Pianta di issopo - Un'erba naturale

L'issopo è un'erba antica di cui avrete sentito parlare, ma di cui forse non conoscete l'aspetto e l'uso che se ne può fare. Speriamo che i suggerimenti e i consigli di questo articolo rispondano ad alcune di queste domande e vi incoraggino a coltivare una pianta di issopo nel vostro giardino!

Ci sono molti motivi per piantare l'issopo. Innanzitutto, ha un aspetto magnifico! Potete coltivare l'issopo nel giardino di erbe aromatiche, come bordura o come pianta esemplare e attirerà l'attenzione. È particolarmente appariscente se piantato in massa, producendo un mare di fiori blu.

In secondo luogo, gli insetti impollinatori e predatori come api, vespe e farfalle sono attratti dai fiori di issopo. Le api da miele che si nutrono del nettare dell'issopo producono anche un ottimo miele. Se avete la fortuna che i colibrì visitino il vostro giardino, coltivate l'issopo: ve ne saranno grati. Così come gli altri uccelli del giardino che si nutrono dei semi.

Usato come erba da cucina, l'issopo ha un forte sapore agrodolce e caldo di menta con sfumature floreali ed è stato usato per secoli per cucinare carne e verdure e in zuppe e stufati.

Infine, come la maggior parte delle erbe con "officinalis" nel nome, l'issopo (Hyssopus officinalis) ha una lunga storia di uso medicinale. Le sue proprietà antinfiammatorie, antiossidanti e antivirali sono utilizzate come strumento naturale nella lotta contro infezioni e virus, ma come per tutti i medicinali, è meglio chiedere il parere del medico prima di provare qualsiasi cosa.

Guida rapida alla cura

Pianta di issopo
Nome/i comune/iIssopo
Nome scientificoIssopo officinale
Giorni di raccoltaCirca 4 mesi
LucePieno sole, ombra parziale
AcquaInnaffiare quando gli ultimi centimetri di terreno sono asciutti.
SuoloTerreno calcareo, argilloso e ben drenato
FertilizzanteFertilizzante generale bilanciato
ParassitiNessuno
MalattieOidio

Tutto sulla pianta di issopo

Ape su issopo

La pianta dell'issopo (Hyssopus officinalis), comunemente conosciuta, è originaria dell'Europa meridionale e del Medio Oriente. Oggi è naturalizzata nell'Europa settentrionale e nell'America del Nord, dove si può trovare sui bordi delle strade e nei prati di fiori selvatici. Come membro dell'estesa famiglia della menta (Lamiaceae), l'issopo condivide molti attributi delle sue cugine menta, come la forma del fiore, gli steli quadrati e le foglie fortemente profumate. Fortunatamente, non condivide le abitudini di crescita invasiva di molte specie di menta.

L'issopo è una sottobosco erbaceo/semisempreverde con portamento eretto e compatto. Le piante di issopo raggiungono i 50-60 cm di altezza e i 50 cm di larghezza. Gli steli legnosi sono verdi, eretti e squadrati come la menta. Le foglie sono di colore verde scuro, lunghe 1 pollice (2,5 cm), lanceolate e crescono a coppie opposte. I fiori, piccoli e tubolari a due labbra, di colore blu e rosa-viola, compaiono su alte spighette disposte a spirale intorno agli steli da luglio a settembre. Le capsule dei semi maturano su queste spighe qualche settimana dopo la fioritura, diventando poi marroni e secche. I semi dell'issopo sono piccoli, di 1-2 mm, e di colore marrone chiaro.

Le giovani foglie fresche vengono raccolte per essere aggiunte a zuppe, stufati e insalate. Il sapore dolce-amaro e caldo della menta può essere molto forte e non è gradito a tutti, quindi è meglio sperimentare con le quantità fino a quando non si ottiene il giusto risultato. Anche i graziosi fiori blu sono commestibili, con un sapore speziato simile al timo, e sono ottimi cosparsi su un'insalata o come guarnizione di piatti di carne e verdure.

Nell'antichità i Persiani distillavano l'olio di issopo per usarlo come lozione per il corpo, per migliorare la salute della pelle e per evidenziarne il colore e il tono. Gli europei bruciavano gli oli nelle case per rinfrescare l'aria e le culture di tutto il mondo hanno preparato un rimedio a base di tè con le foglie per curare problemi al naso, alla gola e ai polmoni. I cataplasmi fatti con le foglie di issopo erano usati come medicazioni per ferite e infezioni. Si ritiene che la muffa che cresce sulle foglie di issopo produca penicillina che aiuta il processo di guarigione.

Piantare l'issopo

Piantare l'issopo all'esterno in primavera, dopo l'ultima data di gelo. Scegliere una posizione in pieno sole o in ombra parziale con un terreno ricco e ben drenato. L'issopo cresce bene in piena terra come parte di una bordura, in un'aiuola rialzata e persino in un giardino roccioso. Distanziare le piante di issopo di 30 cm l'una dall'altra per consentire un'adeguata ventilazione tra le piante e lo spazio necessario alla crescita.

Le piante di issopo si prestano bene alla coltivazione in contenitori e sono un'aggiunta deliziosa in un patio soleggiato. La natura di pianta tollerante alla siccità dell'issopo si presta alla coltivazione in contenitori che tendono a seccarsi rapidamente. Scegliete un contenitore abbastanza grande da ospitare la pianta matura e il suo esteso apparato radicale e utilizzate un substrato di coltivazione ricco, integrato con un fertilizzante bilanciato a lento rilascio.

Seminate l'issopo all'inizio della primavera, 8-10 settimane prima dell'ultima data di gelo, e piantate i trapianti di issopo quando il rischio di gelo è passato. I semi possono anche essere seminati direttamente in un letto preparato con molta materia organica.

Se si ha accesso a piante già affermate, in primavera si possono prelevare talee di legno tenero e coltivarle in vasi in un luogo caldo e riparato. Piantate l'issopo da metà estate all'inizio dell'autunno.

La divisione delle piante di issopo mature in primavera è un altro modo eccellente per ottenere piante libere. Inoltre, aiuta a ringiovanire le piante attuali. Le divisioni devono essere ricollocate nel giardino o messe in vaso per essere condivise con altri giardinieri o piantate in seguito. Sostituite le piante vecchie e spuntate dopo 5 anni.

Cura

Steli di fiori di issopo

Una volta radicate, le piante di issopo sono facili da curare e vi daranno molte soddisfazioni. Ecco alcuni consigli per ottenere il meglio dalle vostre piante.

Sole e temperatura

Le piante di issopo hanno bisogno di almeno 6 ore di luce al giorno, quindi vanno coltivate in pieno sole o in ombra parziale. Le zone USDA 4-9 sono perfette. L'issopo resiste al freddo fino a circa -35°F e tende a non richiedere alcuna protezione dal gelo. Le piante possono apparire un po' ruvide, soprattutto nei climi più freddi, ma non c'è nulla che una buona potatura primaverile non possa risolvere.

Acqua e umidità

Mantenete umido il terreno intorno alle giovani piante di issopo fino a quando le radici non si saranno consolidate. Man mano che maturano, le piante diventano abbastanza tolleranti alla siccità. Per una salute ottimale della pianta, annaffiare quando gli ultimi centimetri di terreno si sono asciugati e innaffiare in profondità. Questo vale anche per le piante coltivate in contenitore, anche se il tempo che intercorre tra l'asciugatura e l'irrigazione sarà più breve. Innaffiate le piante al mattino a livello del suolo con un annaffiatoio o con tubi a goccia temporizzati, facendo attenzione a non bagnare le foglie. Le piante non necessitano di annaffiature durante l'inverno.

Terreno

L'issopo si adatta bene a un'ampia gamma di condizioni del terreno. Predilige terreni ricchi e ben drenati, di natura gessosa e argillosa. Tuttavia, le piante possono prosperare anche in terreni sabbiosi o rocciosi, con l'aggiunta di materia organica e/o di nutrimento regolare durante la stagione di crescita. L'issopo coltivato in contenitore dovrebbe essere coltivato in una miscela 80:20 di terriccio ricco e graniglia per un maggiore drenaggio. Il pH del terreno deve essere compreso tra 7,0 e 8,5.

Concimazione

Nutrire le piante di issopo con un fertilizzante liquido bilanciato di buona qualità in primavera, alla comparsa dei primi germogli. Aggiungere un fertilizzante a lento rilascio alle piante coltivate in contenitore per sostituire le sostanze nutritive lisciviate dalle annaffiature.

Potatura

Nei climi più freddi, le piante possono essere potate con forza, eliminando il legno vecchio o morto. In questo modo si stimolerà una nuova crescita vigorosa. Nei climi più caldi le piante possono necessitare solo di una rapida messa in forma e di un riordino, eliminando gli steli morti o secchi. Dopo la fioritura, potate di nuovo leggermente per mantenere le piante cespugliose e per incoraggiare un nuovo flusso di crescita nella tarda stagione. Per evitare che le piante di issopo si autoseminino, potatele quando i fiori iniziano a sbiadire.

Propagazione

Seminare i semi di issopo in casa all'inizio della primavera, 8-10 settimane prima dell'ultima data di gelo. Seminare in vassoi per semi o celle e coprire leggermente con vermiculite o compost setacciato. I semi di issopo hanno bisogno di luce per germinare, quindi se i semi fanno capolino, va bene lo stesso. Mantenete il terreno di coltura umido, ma non bagnato, e collocatelo in un luogo luminoso a una temperatura compresa tra i 18 e i 21°C (65-70°F). I semi dovrebbero germogliare in 14-21 giorni. Fate indurire i trapianti all'esterno durante il giorno per almeno una settimana prima di piantarli, portandoli al chiuso di notte.

Le talee di conifere possono essere prelevate a fine primavera/inizio estate. Tagliate 5-6 pollici di nuova crescita dalle piante già affermate e togliete le foglie inferiori. Mettete le talee in vasi preparati con una miscela 70:30 di compost e perlite/grasso per orticoltura. Posizionate le talee in un luogo caldo e luminoso, ma non alla luce diretta del sole, e mantenete il terriccio umido fino allo sviluppo delle radici.

Le piante mature, a partire da 2 anni, possono essere divise in primavera per produrre nuove piante per il giardino. Scavate con cura l'intera pianta e, con una sega o un coltello da potatura affilato o con un paio di forche da giardino, dividete la pianta in due. Si possono fare altre divisioni se si dispone di materiale vegetale sufficiente. Sistemare le divisioni dell'issopo a 30 cm di distanza l'una dall'altra nel nuovo luogo di impianto o nei vasi il prima possibile e annaffiare bene.

Raccolta e conservazione

Farfalla su issopo

Le foglie di issopo possono essere raccolte per essere utilizzate fresche o conservate per un uso a lungo termine. Seguite i consigli che seguono per ottenere i migliori risultati dalle vostre coltivazioni.

Raccolta

Una volta che le piante di issopo sono ben radicate, con una crescita rigogliosa e sana, è il momento di raccogliere. Le foglie giovani offrono il sapore migliore e iniziano a deteriorarsi quando si sviluppano i fiori. Anche i fiori sono commestibili e possono essere raccolti durante la stagione della fioritura, quando si sono appena aperti. Utilizzateli per aggiungere colore e sapore alle insalate e alle guarnizioni. Raccogliere i semi per una futura semina quando le capsule dei semi sono diventate marroni e secche.

L'issopo è sempre più popolare come fiore reciso e fornisce fogliame, fiori e profumo di lunga durata ai bouquet. Una raccolta regolare incoraggerà una nuova crescita per tutta la stagione vegetativa.

Conservazione

Conservare al fresco le foglie appena tagliate avvolte in carta da cucina umida per una settimana al massimo. Gli steli possono essere messi in un bicchiere d'acqua al fresco fino al momento del bisogno. Per una conservazione a lungo termine, essiccare le foglie su un vassoio piatto o appenderle a mazzetti a testa in giù in una zona fresca, buia e ben ventilata fino a completa essiccazione. Anche i disidratatori sono ottimi per questo scopo. Sbriciolate le foglie di issopo essiccate e conservatele in un contenitore ermetico fino a un anno.

Risoluzione dei problemi

Abitudine di crescita dell'issopo

L'issopo è relativamente poco problematico e facile da coltivare, il che lo rende una pianta eccellente per i principianti. Tuttavia, ci sono un paio di cose a cui prestare attenzione durante la coltivazione dell'issopo.

Parassiti

Il forte aroma e l'olio essenziale contenuto nelle foglie di issopo forniscono un sistema di autodifesa integrato per scoraggiare la maggior parte dei parassiti del giardino. Inoltre, l'issopo è un'ottima pianta da compagnia, soprattutto per le piante che vengono regolarmente divorate dalle larve di tignola e dai coleotteri delle pulci!

Malattie

La malattia fungina dell'oidio può colpire le foglie dell'issopo se coltivato in condizioni di caldo, umidità e ombra. Si sviluppa sotto forma di polvere bianca e spessa sulle foglie, inibendo la fotosintesi e ostacolando la crescita. Mantenete una buona igiene del giardino ed evitate le condizioni in cui la malattia prospera. Spruzzate un fungicida organico come zolfo, zolfo di calce, olio di neem o bicarbonato di potassio, prima o alla prima comparsa della malattia.

Se la vostra pianta di issopo ha un aspetto poco brillante e le foglie ingialliscono o cadono, ma non ci sono segni evidenti di parassiti o malattie, allora potrebbe esserci un problema alle radici. Il marciume radicale colpisce le piante che vengono annaffiate troppo o che hanno un drenaggio insufficiente. Per controllare, scavate con cura la pianta e cercate radici marroni o nere, segno sicuro di marciume. Tagliate la maggior parte possibile delle radici danneggiate e ripiantatele in un luogo con un drenaggio migliore o migliorate la buca di impianto con graniglia per orticoltura e compost fresco.

Domande frequenti

Issopo officinale

D: L'issopo è la stessa cosa della lavanda?

R: Sebbene i fiori dell'issopo e della lavanda abbiano un aspetto molto simile e appartengano alla stessa famiglia di piante, non sono uguali.

D: A cosa serve la pianta di issopo?

R: L'issopo può essere usato per insaporire carni e verdure in zuppe e stufati, come fiore reciso o pianta ornamentale in una bordura fiorita e come attrattore di impollinatori in giardino per aumentare la biodiversità.

D: Si può mangiare l'issopo?

R: Le foglie e i fiori dell'issopo sono commestibili e hanno un sapore caldo e dolce-amaro di menta con sfumature floreali.


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Direttore responsabile, Autore, Laurea in Scienze della Comunicazione. Ciao, sono Antonio e Gardencap.it è il mio sito dedicato al giardinaggio e all'orticoltura.