Il ciclo di vita della pianta di pietra viva

Vi è mai capitato di curiosare nel reparto succulente di un garden center e di scoprire un vaso con dentro solo un paio di rocce spaccate a punta piatta? Se è così, potreste aver scoperto la pianta di lithops, un insolito genere africano di succulente.

Chiamate anche rocce spaccate o piante di ciottoli, le piante di pietra viva lithops sono estremamente resistenti alla siccità e sono molto diffuse nei giardini con poca acqua nelle regioni desertiche. Possono essere coltivate sia all'interno che all'esterno, ma chi le coltiva all'aperto deve fare attenzione che non ricevano troppa acqua.

Il termine lithops è sia al singolare che al plurale, quindi non cercate un lithop... cercate sempre le succulente lithops. Ma questa pianta è facile e divertente, e sicuramente qualcosa di diverso da inserire nel vostro giardino di succulente!

Panoramica sui lithops

Guida rapida alla cura dei Lithops
Nome comunePiante di Lithops, pietre vive, pianta di pietra viva, rocce spaccate, pianta di roccia spaccata, pianta di ciottoli, pietre fiorite
Nome scientificoLithops aucampiae, Lithops dorotheae, Lithops fulviceps, Lithops hookeri, Lithops karasmontana, Lithops lesliei, Lithops localis, Lithops optica, Lithops pseudotruncatella, Lithops ruschiorum, Lithops salicola, Lithops verruculosa, Lithops viridis e altre specie di Lithops
FamigliaAizoaceae
LuceDa pieno sole a ombra parziale
AcquaDa estremamente leggera a nulla
Temperatura65-80 gradi ottimale, può sopportare temperature fino a 90-100, non scendere sotto i 50 gradi
UmiditàTolleranza di brevi periodi di umidità
SuoloTerreni sabbiosi e rocciosi, preferibilmente molto ben drenanti.
FertilizzanteDa nessuno a estremamente leggero ad alto contenuto di fosforo
ParassitiI più comuni sono i ragnetti. Può attirare anche tripidi, cocciniglie, cocciniglie, afidi, lumache, limacce e nematodi del nodo radicale. Topi e altri piccoli animali possono mangiarla per il suo contenuto d'acqua.
MalattieQuasi nessuna, ma può sviluppare marciumi se viene annaffiata troppo, esposta a condizioni di freddo o danneggiata.

Tutto sui Lithops

Lithops

Le piante di Lithops sono piccole e affascinanti piante grasse. Le piante di pietra viva o di pietra fiorita sono molto sensibili alle stagioni estreme dell'anno, ma possono vivere per decenni. Inoltre, molte specie fioriscono in autunno, il che può essere una grande esplosione di colore chiaro in mezzo a tutti gli arancioni e i rossi della stagione di crescita.

Vediamo ora di approfondire il ciclo di vita della pianta grassa lithops, per poi passare in rassegna alcune delle varietà più comuni.

Ciclo di vita dei Lithops

Quando si osservano le piante di lithops, tutto ciò che è visibile al di sopra della superficie del terreno è di solito un paio di foglie carnose e succulente che sembrano pietre fiorite, con una fessura tra di esse. La maggior parte della pianta si trova sotto la superficie del suolo.

Queste succulente hanno cellule simili a finestre sulla superficie delle foglie che permettono alla luce di penetrare in profondità nella pianta per favorire la fotosintesi. La radice principale a fittone è la più importante per la sopravvivenza della pianta, ma anche una serie di radici più sottili aiuta ad assorbire ulteriore nutrimento quando necessario.

La fioritura delle succulente Lithops avviene generalmente nel tardo autunno o all'inizio dell'inverno, anche se alcune specie fioriscono in primavera o all'inizio dell'estate. Un singolo fiore spunta dalla fessura tra le due foglie. Tuttavia, solo le piante più vecchie di 3 anni (e talvolta di 5 anni) producono fiori.

Il fiore del lithops ha l'aspetto di una margherita e, a seconda della specie, può avere un diametro che va da mezzo centimetro a un centimetro e mezzo. Può essere arancione, bianco o giallo pallido. Alcuni hanno un profumo che viene descritto come dolce-speziato.

Questi fiori si aprono nel primo pomeriggio per assorbire la luce del sole e consentire l'impollinazione, per poi chiudersi nel tardo pomeriggio prima del tramonto. Poiché il lithops non è autoimpollinante, per produrre i semi si affida agli insetti impollinatori o all'uomo.

Quando il fiore del lithops sfuma, al centro si forma una capsula di semi. Questa capsula non si apre se non è stata inumidita, ma una volta che lo fa, le gocce di pioggia possono far rimbalzare i semi fuori dalla capsula e farli atterrare fino a un metro di distanza dalla pianta madre.

Quando la capsula dei semi di lithops si asciuga di nuovo, si chiude naturalmente per proteggere i semi rimasti all'interno. Se state cercando di raccogliere i semi di lithops, potete simulare la pioggia usando un contagocce per far gocciolare l'acqua sulla capsula dei semi fino a quando non si riapre e quindi rimuovere i semi fini.

Dopo la fine della fioritura, la pianta va in dormienza. Durante questo periodo, inizia a formare un nuovo corpo. Quando ricomincia a crescere, la nuova coppia di foglie emerge dalla fessura tra le foglie vecchie.

Con il tempo, la pianta attingerà l'umidità e le sostanze nutritive dalle foglie vecchie, trasferendole alla nuova coppia. Le foglie più vecchie si assottigliano. Una volta diventate sottili come carta e prive di umidità, possono essere rimosse per rivelare il nuovo corpo della pianta.

I Lithops possono crescere di dimensioni creando due coppie di foglie invece di una sola, e possono espandersi gradualmente fino a diventare un gruppo di piccole piante.

Tipi di Lithops

Si stima che esistano almeno 37 specie di lithops e circa 145 varietà. Vengono regolarmente scoperte altre varietà o ibridate e vengono spedite a radice nuda. Se non sapete da dove cominciare, provate uno starter pack di lithops!

Anche se oggi non tratteremo tutte le possibili specie di lithops, ecco alcune delle varietà di piante d'appartamento più popolari.

Lithops aucampiae

Chiamato così in onore di Juanita Aucamp, la donna che ha scoperto questa specie, l'habitat nativo del Lithops aucampiae è il Sudafrica. Cresce naturalmente in suoli a base di arenaria, chert, quarzite e ironstone, ma può essere coltivata nella maggior parte dei terreni sabbiosi, estremamente ben drenanti.

La maggior parte di questa specie di pietre vive tende a essere di colore rosso o rosso-marrone e produce fiori gialli o bianchi. È una delle specie che tollera maggiormente le innaffiature occasionali non corrette, il che la rende estremamente popolare tra i giardinieri.

Lithops dorotheae

Lithops dorotheae

Un'altra specie proveniente dall'Africa meridionale, scoperta da Dorothea Huyssteen, che le ha dato il nome. Il lithops cresce naturalmente su feldspato, quarzo e quarzite, ma può adattarsi anche ad altri terreni pieni di graniglia.

Questa specie ha una colorazione verde crema chiaro con una superficie fogliare marrone o verde più scuro, screziata da macchie color crema. Produce annualmente un fiore giallo.

Lithops fulviceps

Originario della Namibia, il lithops fulviceps predilige le zone rocciose e le regioni desertiche fredde. Predilige naturalmente ambienti ricchi di quarzite, anche se può vivere anche su pendii calcarei.

La colorazione delle foglie è grigio-verde o giallastra, con superfici superiori screziate di arancio, marrone, verde e talvolta crema. La forma delle foglie è molto simile a quella dei fagioli quando si dividono per fiorire, ma formano un ovale ordinato quando non fioriscono.

Il Lithops fulviceps produce un fiore bianco o giallo a seconda della cultivar.

Lithops hookeri

Lithops hookeri

Preferendo la quarzite e la roccia lavica per crescere con un po' di calcare, il lithops hookeri è un'altra pianta di pietra sudafricana con un marcato aspetto simile alla pietra. Può diventare piuttosto grande per essere una pianta di ciottoli, con dimensioni delle foglie che sfiorano i 2″ di larghezza nel punto più largo. Normalmente cresce singolarmente, ma può formare ciuffi con fino a 10 coppie di foglie.

La superficie superiore delle sue foglie può variare dai toni del marrone a quelli del rosso o del rosa, con occasionali punte di arancione. I lati delle foglie sono spesso di colore grigio opaco o grigio-marrone, quasi terracotta. I fiori sono solitamente di colore giallo brillante.

Lithops karasmontana, 'Pietra viva dei monti Karas'.

A seconda della specie, il lithops karasmontana imita le tonalità grigie e marroni delle pietre di quarzite locali, oppure sviluppa una foglia superiore rosso-arancio brillante in alcune varietà come la var. laricheana. I lati sono uniformemente grigi con una sfumatura di marrone.

Il suo nome si riferisce ai monti Karas della Namibia, sua terra d'origine, ma si trova anche in Sudafrica. Produce un fiore bianco brillante con il centro giallo.

Lithops lesliei, "Pietra viva di Lesliei".

Presente in natura in Botswana e in alcune zone del Sudafrica, il lithops lesliei è l'unica pianta di tipo lithops presente nel suo ambiente naturale. La specie è incredibilmente variabile in termini di colore, che va dal verde chiaro fino a una colorazione ruggine o caffè sulle foglie.

Spesso si mimetizza per adattarsi al colore del terreno circostante, rendendolo difficile da vedere, e raramente si alza più di un paio di millimetri dalla superficie del terreno per camuffarsi ulteriormente. Le piante dai fiori gialli sono spesso raccolte per uso medicinale in Sudafrica.

Lithops localis, 'Lithops terricolor

Specie che può tollerare uno scarso programma di irrigazione o abitudini incoerenti, il lithops localis tende ad avere un colore grigio o grigio-verde uniforme sulla maggior parte della sua superficie, conferendogli un aspetto simile alla pietra. Macchie di colore grigio più scuro punteggiano la parte superiore piatta delle foglie.

Originaria della regione meridionale del Karoo, in Sudafrica, la roccia spaccata cresce spesso tra altre rocce e arbusti ombreggianti per nascondersi dagli animali che potrebbero mangiarla. Il suo ambiente naturale riceve la maggior parte delle precipitazioni durante i mesi estivi e quindi tende a fiorire in autunno.

Lithops optica

Un'altra specie della Namibia, il lithops optica vive in una zona che riceve precipitazioni invernali, il che lo rende una delle poche varietà adattate all'irrigazione invernale. La varietà più popolare di questa pianta è il Lithops optica var. rubra, di colore rosa-violaceo su tutta la superficie.

I fiori a petali sottili tendono al giallo o al bianco e hanno petali molto sottili. Mentre la varietà Rubra ha colori brillanti, la maggior parte delle altre specie di piante di optica tende ad avere una colorazione grigia o grigio-marrone, con una forma molto arrotondata.

Lithops pseudotruncatella, 'Pietra vivente tronca'

Lithops psuedotruncatella

Originaria dell'Africa sudoccidentale, la pietra viva tronca è molto particolare. Le sue pareti fogliari esterne tendono a una tonalità grigia uniforme, ma le superfici fogliari superiori presentano sfumature crema, verde oliva e ruggine.

Una delle poche specie regolarmente soggette all'attacco delle cocciniglie, questa pianta è comunque una specie di lithops robusta e duratura. Nel suo ambiente naturale, spesso resiste per mesi senza acqua, assorbendo semplicemente l'umidità dall'aria circostante.

Lithops ruschiorum

Di colore bianco sporco, grigio o marrone, questa particolare pianta assomiglia molto a una roccia vivente. Alcune varietà sono di colore crema puro, mentre altre variano tra il marrone o il grigio con striature più scure simili a pietre.

Anche la Namibia ospita questa cultivar, che vive soprattutto nei deserti freddi o nelle regioni rocciose.

Lithops salicola, 'Salt-Dwelling Living Stone' (pietra viva salata)

La pietra vivente salicola prende il nome dall'ambiente ricco di minerali in cui si trova naturalmente. Si trova sia in Namibia che in Sudafrica e tollera un po' le pratiche di irrigazione scorrette.

Sebbene non tolleri il gelo, le foglie di colore grigio o grigio-verde sono più tolleranti di altre alle temperature secche e fresche. Produce un fiore bianco o giallo brillante a fine estate-inizio autunno. La Royal Horticultural Society ha conferito a questa specie l'Award of Garden Merit.

Lithops verruculosa

Una delle specie più riconoscibili, queste pietre fiorite spesso sviluppano delle caratteristiche verruche rosse sulla loro superficie. Le diverse cultivar possono assumere colorazioni diverse che vanno dalla tonalità rossastra a quella grigio-verde con le verruche rosse.

La varietà "Rose of Texas" produce fiori di colore rosa, mentre altre specie di verruculosa producono fiori bianchi o gialli. Il suo habitat naturale è originario dell'Africa meridionale.

Lithops viridis, 'Green-Rock Plant' (Pianta di roccia verde)

Lithops viridis

La pianta verde-roccia ha un habitat naturale che ha origine in una porzione molto ristretta dell'area del Capo Settentrionale del Sudafrica ed è estremamente uniforme nella colorazione. I lati sono di colore grigio-rosa, grigio-verde o grigio puro, con una superficie superiore di colore grigio-verde scuro.

Producendo fiori gialli con centro giallo o bianco, il lithops viridis si vede spesso solo in coltivazione nei giardini botanici. Gli esemplari più verdastri sono tra i più apprezzati, perché sembrano nodi grigio-verdi pallidi che spuntano dal terreno granuloso.

Cura dei lithops

Per la maggior parte, la coltivazione dei lithops è un processo molto semplice. Si gestiscono abbastanza bene da soli! Ma ci sono alcune cose da sapere su come prendersi cura di una pianta di lithops.

Luce

Nel suo ambiente naturale, il lithops è una pianta da pieno sole. I sassi in fiore hanno bisogno di luce solare sufficiente per produrre il loro spettacolo colorato simile a una pietra.

Tuttavia, nei giardini o come piante d'appartamento, 4-5 ore di luce solare diretta al giorno dovrebbero essere sufficienti per mantenere la pianta felice. Un po' di ombra parziale va bene.

Nelle regioni costiere o dove le temperature sono più fresche, è possibile lasciare la pianta al sole diretto per tutto il giorno. Chi vive in zone desertiche o dove il caldo è eccessivo, dovrà collocare le piante in un luogo dove ricevano luce indiretta e un po' d'ombra pomeridiana per rinfrescarsi.

Non coltivate il vostro lithops all'esterno? Assicuratevi che riceva abbastanza luce solare diretta ogni giorno e che ruotiate regolarmente la pianta. L'eziolamento, un allungamento o deformazione delle foglie, può verificarsi se la pianta non riceve abbastanza sole. La pianta allunga le foglie per cercare di ottenere più luce possibile.

La perdita di colore può diventare problematica anche se la pianta riceve troppo poca luce solare diretta. Di solito, una finestra esposta a sud o a ovest fornisce alla pianta abbastanza luce solare per prosperare, ma è necessario ruotarla regolarmente in modo che tutta la pianta prenda il sole.

Se la vostra pianta si trova in casa ed è stata in condizioni di scarsa illuminazione durante i mesi invernali, in primavera riadattate lentamente il vostro lithops a periodi di luce più lunghi, aumentando gradualmente l'esposizione al sole pieno. In questo modo si eviteranno cicatrici o scottature sulle foglie.

Le piante che vivono in climi caldi (regioni in cui la temperatura non scende sotto i 50 gradi) possono rimanere all'aperto per tutto l'inverno e non hanno bisogno di un'esposizione graduale.

La temperatura

Le regioni sudafricane come la Namibia, dove ha origine l'habitat naturale del lithops, conoscono raramente condizioni di gelo. Ciò significa che la pianta non si è mai adattata a temperature più rigide e non ama affatto il freddo.

Evitare l'esposizione al gelo o alle gelate perché le pareti cellulari delle foglie spesse si rompono se fa troppo freddo. In questo modo la pianta marcisce e muore. Idealmente, non lasciate che il vostro lithops rimanga in condizioni inferiori a 50 gradi Fahrenheit e non lasciatelo mai all'esterno sotto i 40 gradi.

Sebbene il periodo di crescita ottimale per i lithops preveda temperature tra i 65 e gli 80 gradi, queste piante del deserto possono tollerare il caldo intenso e temperature fino a 90 e 100 gradi per brevi periodi. Tuttavia, in queste condizioni devono essere esposte al sole del mattino e all'ombra del pomeriggio.

Acqua

Piantina di lithops appena germogliata

La parte più difficile della cura del lithops è l'annaffiatura, perché la pianta proviene da una zona di estrema siccità. Meno di un centimetro d'acqua all'anno non è sconosciuto nel suo ambiente naturale. La pianta si è adattata a una vita di conservazione dell'acqua nelle regioni aride.

Quasi tutta la pianta è dedicata all'immagazzinamento dell'acqua per sostenersi. Le foglie carnose e rocciose sono in pratica serbatoi d'acqua per la sopravvivenza della pianta!

Per questo motivo, è necessario annaffiare in base al periodo dell'anno, perché la pianta ha abitudini stagionali distinte.

La primavera e l'autunno sono il periodo di crescita normale della pianta e il momento in cui è più probabile che abbia bisogno di acqua. Durante queste stagioni, limitate le annaffiature a una volta ogni dieci giorni o meno. Non annaffiate se il terreno non si è completamente asciugato fino a quattro o cinque centimetri sotto la superficie.

Se la vostra pianta sembra felice senza acqua durante la primavera e l'autunno, non innaffiatela. È probabile che riceva abbastanza umidità dall'umidità dell'aria. Molte specie di lithops traggono la maggior parte dell'umidità dalla rugiada o dall'aria umida.

L'esposizione alla pioggia deve essere fortemente limitata, anche in terreni ben drenati. Come ho già detto, queste piante non sono abituate ad avere molta acqua, e troppa ne causerà il decadimento!

Durante l'estate, siamo tutti abituati ad annaffiare più spesso le nostre piante. Tuttavia, le pietre vive vanno in quiescenza durante il caldo estivo. Durante la dormienza estiva, è importante annaffiarle solo se la pianta diventa rugosa e sembra che le foglie si stiano seccando.

Se annaffiate durante l'estate, fatelo al mattino presto e date solo una piccola quantità d'acqua all'area in cui crescono i vostri lithops. La minima quantità di acqua dovrebbe fornire l'umidità necessaria affinché le foglie tornino a gonfiarsi e la pianta torni come nuova.

Evitate completamente di annaffiare durante l'inverno. La vostra pianta sarà in semi-dormienza, anche se a volte un fiore può rimanere nella prima parte dei mesi invernali.

È una pianta che è incredibilmente facile da innaffiare troppo. Se non si annaffia troppo, il lithops sarà felice.

Terreno

Un terriccio per cactus ben drenante e ricco di graniglia è l'ideale per la maggior parte delle piante di lithops. I loro habitat naturali vanno dalla sabbia al granito decomposto e raramente trattengono molta acqua.

Non avete accesso a un mix di cactus? Niente panico. Preparate il vostro mescolando il 50% di terriccio o compost con il 50% di graniglia. Tra le buone opzioni vi sono la pomice o la pietra lavica, la sabbia, il granito decomposto, la perlite o altri materiali granulosi che creano un terreno ben drenante.

I terreni troppo umidi possono causare il marciume radicale dei lithops o lo sviluppo di parassiti che possono attaccare le radici. Poiché il loro ambiente naturale è piuttosto duro, tollerano molto meglio i terreni poveri rispetto a quelli ricchi, per cui è meglio evitare i terricci sabbiosi o sabbiosi.

Fertilizzante

Come regola generale, non è necessario concimare i lithops. Queste piante non ricevono quasi nessun fertilizzante nel loro habitat naturale, come la maggior parte delle altre piante grasse.

Tuttavia, alcune persone offrono alla loro pianta di pietra viva una piccola dose di fertilizzante appena prima della normale stagione di fioritura per incoraggiare la fioritura. Se decidete di farlo, utilizzate un fertilizzante per cactus fortemente diluito, con una formulazione a basso contenuto di azoto e ad alto contenuto di potassio.

Come per l'annaffiatura, anche la concimazione deve essere parsimoniosa, se non addirittura nulla. Evitate la concimazione fogliare, perché può causare scottature sulle foglie.

Propagazione

La maggior parte delle persone propaga i lithops da seme. Per farlo, è sufficiente preparare un vaso di terra come descritto sopra, cospargere con cura i semi di lithops sulla superficie e coprire con uno strato sottile di sabbia. Mantenete la sabbia leggermente umida fino alla germinazione e riducete gradualmente le annaffiature per le piantine. Le dimensioni delle piantine di lithops raggiungeranno i 0,3 - 0,5 pollici in circa 12 mesi.

Queste piante possono essere propagate anche per divisione di una pianta madre. Se avete un gruppo di piante, potete rimuoverlo con attenzione dal vaso, spolverando delicatamente il terreno intorno alle radici. Esaminate la radice e le foglie per decidere dove tagliare, quindi utilizzate una lametta sterile per rimuovere ordinatamente la coppia di foglie con una buona quantità di radice a fittone ancora attaccata.

L'inclusione delle altre radici più fini è meno essenziale, perché ricresceranno rapidamente. Ma la coppia di foglie del lithops avrà bisogno di una parte del fittone per sopravvivere.

Una volta separate, rinvasate come indicato di seguito.

Rinvaso

A meno che non stiate dividendo la vostra pianta, potreste scoprire che il rinvaso è raro. I Lithops possono vivere per 40-50 anni e non è raro che qualcuno tenga la propria pianta nello stesso vaso per 10-20 anni!

La ragione più comune per rinvasare è dividere la pianta se le piante iniziano a occupare l'intero vaso. Altrimenti, si potrebbe voler collocare il proprio lithops in un vaso più grande per sviluppare una colonia più numerosa di piante.

Indipendentemente dal motivo del rinvaso, è necessario un vaso abbastanza profondo per gestire la lunga radice a fittone. È necessario un minimo di 3″, ma è meglio se è di 5″ o leggermente più profondo. Questo permette alla radice fittonante di crescere senza arrotolarsi intorno al vaso.

Preparate un terriccio per cactus ben drenante e piantate la vostra pianta di pietra viva con le cime delle foglie leggermente sopra la superficie del terreno. Circa mezzo centimetro sopra il terreno va bene. Fate attenzione alla struttura delle radici, poiché il fittone è essenziale per la sopravvivenza della pianta.

Una volta rinvasata, potete mettere della ghiaia o delle rocce intorno alla superficie del terreno per simulare l'ambiente naturale della pianta di rocce spaccate. Evitate di trapiantarla per almeno altri 3-4 anni e, se si tratta di una divisione, aspettate ancora di più.

Potatura...?

No! Le pietre vive o le rocce spaccate non necessitano di potatura. Poiché sono visibili solo due foglie al di sopra del livello del suolo, la pianta si prenderà cura di sé.

Al massimo, si potrà raramente dover rimuovere i resti cartacei delle foglie più vecchie delle rocce spaccate, quando le piante inizieranno a riassorbire tutta l'umidità e le sostanze nutritive. Anche in questo caso, le nuove foglie spunteranno da quelle più vecchie e alla fine le foglie più vecchie si staccheranno da sole.

Problemi dei Lithops

Lithops che si allunga

Nel complesso, la maggior parte dei problemi delle piante di pietra viva o delle rocce spaccate deriva dall'eccessiva irrigazione. Tuttavia, alcuni parassiti possono essere tentati dalle foglie succose e ci sono alcuni altri problemi che possono colpire la vostra pianta. Ecco come affrontarli!

Problemi di coltivazione

L'eziolamento è un termine che si riferisce a una pianta che si allunga e si deforma per raggiungere la luce del sole. Le pietre vive sono inclini all'eziolamento e, invece di rimanere piatte contro la superficie del terreno, si sollevano al di sopra di essa e si piegano o si contorcono in modo che le cime delle foglie siano inclinate verso il sole.

Se la vostra pianta sembra soffrire di eziolamento, ha bisogno di una luce solare diretta più consistente. Reintroducete gradualmente la pianta a una maggiore quantità di luce, cercando di fare in modo che tutta la pianta riceva regolarmente la luce. Durante il prossimo ciclo di dormienza, la nuova crescita dovrebbe formarsi di nuovo contro il livello del suolo.

La disidratazione o il raggrinzimento delle foglie delle rocce spaccate può verificarsi quando la pianta ha sete. Se inizia a sviluppare una superficie simile a un'uvetta, è necessario dare da bere alla pianta, che dovrebbe rimpolparsi nel giro di uno o due giorni. Allo stesso tempo, evitate di annaffiare troppo, perché anche l'acqua in eccesso può essere un problema.

I graffi sulla superficie fogliare possono causare cicatrici brunastre o biancastre che assomigliano molto a un graffio sulla pelle umana. Queste cicatrici rimangono fino a quando la pianta non ha sviluppato una nuova coppia di foglie, che poi appassiscono man mano che l'umidità delle vecchie foglie viene riassorbita dalla pianta.

I parassiti

La maggior parte dei parassiti ignora i lithops per la maggior parte del tempo. Tuttavia, alcuni possono agire per danneggiare la pianta se si presenta l'occasione.

I ragnetti sono il problema più probabile per i coltivatori di lithops. Il più delle volte vivono nelle fessure tra le foglie delle rocce spaccate o nascosti tra una foglia vecchia e una nuova. Causano macchie bianche di tessuto cicatriziale sulla superficie della pianta e prosperano in ambienti secchi. Se si lasciano nutrire dalla pianta, possono far appassire le foglie.

Se incontrate i ragnetti sulla vostra pianta, prendete in considerazione l'uso di un prodotto come l'olio di neem lungo i lati e nella fessura centrale della pianta. Gli acari attaccano raramente la superficie superiore delle foglie, quindi questo dovrebbe essere sufficiente a proteggerla. È sufficiente una nebulizzazione fine, senza bagnare la pianta!

Ci sono alcuni altri parassiti che possono attaccare la vostra pianta, ma si tratta di parassiti opportunisti. In genere preferiscono altre piante, ma se le vostre pietre vive sono un bersaglio appetibile, possono colpire. Ecco un breve elenco:

  • Tripidi. Se le vostre piante di ciottoli stanno perdendo le foglie più vecchie, i tripidi possono vivere tra le foglie più vecchie e quelle nuove. Possono causare cicatrici scure sulle foglie più recenti. Utilizzate del sapone insetticida per eliminarli sui lithops e sulle altre piante circostanti.
  • cocciniglie o Mealybugs. Le cocciniglie sono una forma di cocciniglia e sia le cocciniglie normali sia le cocciniglie attaccano molte piante grasse e cactacee. Se le trovate, raschiatele delicatamente e applicate del sapone insetticida sulle superfici esposte della pianta.
  • Afidi. Gli afidi dei cactus possono essere attirati dal lithops e dalle sue foglie succulente. Anche in questo caso, il sapone insetticida dovrebbe eliminare questi parassiti.
  • Lumache e limacce. Se coltivate le vostre pietre vive all'aperto, animali da pascolo come lumache e limacce possono danneggiare le foglie. Utilizzate un'esca per allontanarle dal vostro giardino di piante grasse.
  • Nematodi del nodo radicale. Anche se spesso non causano danni gravi, questi microscopici abitanti del suolo possono far deformare e attorcigliare le radici dei lithops. Spesso non sopravvivono bene nei terreni più secchi, quindi utilizzate un terreno ben drenante e ricco di graniglia per tenerli a bada.
  • Topi. Sorprendentemente, i topi trovano le piante di lithops un'attraente fonte di cibo e possono rosicchiare ampie porzioni di piante se non si fa attenzione. Utilizzate delle buone trappole per topi per tenerli lontani dalla casa e prendete in considerazione l'idea di mettere una copertura a maglie fini sugli esemplari in vaso all'aperto.

In genere, l'unico parassita che la maggior parte delle persone vedrà mai sui propri lithops è il ragnetto, perché le condizioni ottimali per altri parassiti non sono solitamente soddisfatte. Ma nella rara circostanza in cui dovessero comparire altri parassiti, ora sapete come affrontarli!

Le malattie

La maggior parte delle malattie delle piante ha un impatto minimo o nullo sui lithops. Poiché crescono in terreni più sabbiosi, non sono soggetti alla maggior parte delle malattie fungine del suolo e non sviluppano in genere l'oidio o altre malattie fungine fuori terra.

Tuttavia, sono suscettibili a marciumi causati da un'eccessiva irrigazione o da danni alle foglie. Un eccesso d'acqua può far gonfiare le foglie carnose e farle crepare o scoppiare, lasciandole aperte alle infezioni batteriche. Anche graffi o tagli sulle foglie possono metterle a rischio.

In generale, se fate attenzione a non graffiare le vostre piante di ciottoli e limitate le annaffiature solo al momento più necessario, non avrete malattie delle piante.

Come ho accennato in precedenza, anche le temperature fredde, pari o inferiori a 40 gradi, possono causare il marciume dei lithops. Si tratta di una forma leggermente diversa di marciume, causata dall'esplosione delle cellule piene d'acqua all'interno della buccia della pianta. Per evitare che ciò accada, evitate di esporre la pianta a temperature più basse.

Domande frequenti

Lithops che forma una nuova crescita e si libera di quella vecchia

D: I lithops sono difficili da coltivare?

R: Niente affatto! Hanno una crescita lenta, ma sono molto facili da curare.

D: Ogni quanto tempo bisogna annaffiare i lithops?

R: Molto raramente. Di solito, il miglior segnale che la pianta di lithops ha sete è che diventa rugosa. Le foglie carnose sono come vesciche di stoccaggio dell'acqua e le rughe indicano che non sono piene d'acqua come potrebbero.

D: I lithops si dividono ogni anno?

R: Sì, è normale. Ciò che la maggior parte delle persone sperimenta è il processo di formazione di nuove coppie di foglie da parte del lithops. Durante questo processo, i vecchi strati vengono eliminati, proprio come un serpente che perde la pelle, ma ha un aspetto strano!

D: Che aspetto hanno i lithops innaffiati troppo?

R: L'ingiallimento è un segno sicuro di un lithops eccessivamente irrigato. Inoltre, una consistenza molliccia può significare che sta iniziando a marcire, un problema comune se è stato innaffiato troppo a lungo. Infine, se il lithops è stato annaffiato troppo, può formarsi un edema, ovvero una macchia marrone e vescicolosa.

D: Che cos'è il lithops Witchford blu?

R: Ci sono diversi semi di piante dai colori insoliti venduti online (spesso dalla Cina), e il lithops blu di Witchford è uno di questi. Nella maggior parte dei casi si tratta di falsi.

Nel caso del "Blue Witchford lithops", si ritiene che le immagini mostrate online siano pesantemente photoshoppate. In realtà, non si tratta affatto di una pianta di lithops, ma di immagini di Pinguicula esseriana che sono state colorate di blu per vendere i semi ai truffatori. Acquistate i semi da aziende affidabili per evitare delusioni!

D: I lithops sono velenosi?

R: Ci sono testimonianze di persone in Namibia che hanno masticato una pianta di lithops per estrarne l'umidità, e l'ASPCA l'ha segnalata come non tossica per cani e gatti. Quindi la pianta di lithops in sé potrebbe non essere tossica.

Il sapore o meno può essere una questione diversa. I fiori stessi possono avere un odore dolce-speziato, ma ci sono pochi rapporti sul sapore delle foglie, il che suggerisce che non si tratta di una fonte di cibo ideale. Tuttavia, non dovrebbero essere velenosi.

Se siete preoccupati, è meglio consultare il vostro medico o veterinario. Meglio essere sicuri che dispiaciuti!


avatar

Direttore responsabile, Autore, Laurea in Scienze della Comunicazione. Ciao, sono Antonio e Gardencap.it è il mio sito dedicato al giardinaggio e all'orticoltura.