Gli acari del ragno: cosa sono?

Una cosa che non mi entusiasma in giardino sono i ragnetti. Le popolazioni di ragnetto sono molto simili a quelle di afidi e tripidi, in quanto sono parassiti comuni che hanno una forza numerica. Questi acari che si nutrono delle piante devono essere controllati in modo aggressivo, per evitare che un'infestazione di ragnetti si accumuli nel vostro giardino.

Non solo si nutrono delle piante, ma tessono anche ragnatele intorno alle foglie e ai fusti delle piante. Le piante fortemente infestate devono fare i conti con le loro caratteristiche ragnatele. Ecco perché è così importante saper identificare, controllare e prevenire i ragnetti in generale.

In questo articolo parleremo dei ragnetti, del loro ciclo di vita e di come identificare la specie di ragnetto con cui si ha a che fare. Poi parleremo dei metodi di controllo e prevenzione. Continuate a leggere per scoprire come liberare il vostro giardino dai ragnetti!

Cosa sono i ragnetti?

Femmine di ragnetto a due macchie

Gli acari del ragno sono membri di diverse specie di acari dotati di apparato boccale penetrante e succhiante che si nutre di singole cellule vegetali. Nella maggior parte dei casi non si notano gli acari di ragno a causa delle loro dimensioni. Non sono visibili a occhio nudo, ma si possono vedere con una lente di ingrandimento 10x. Spesso si presentano come piccoli puntini chiari che strisciano sulle foglie o nelle ragnatele. A maturità misurano appena 0,1 pollici.

Come gli afidi, vivono in colonie di oltre 100 membri che si riuniscono sulla pagina inferiore delle foglie. Un'infestazione di ragnetti è facilmente identificabile quando le loro ragnatele si avvolgono intorno alle foglie infestate. Le ragnatele si differenziano da quelle dei ragni perché sono più condensate e non sono distese sulle piante, né hanno una struttura a forma di orbita o di tenda.

I maschi adulti hanno otto zampe, un corpo ovale e due macchie rosse sulla parte anteriore. Le femmine hanno di solito una grande macchia e setole su tutto il corpo. Gli stadi immaturi dei ragnetti hanno corpi molto più piccoli e possiedono solo 6 zampe alla prima schiusa. Le uova di ragnetto sono traslucide e a forma di sfera. Diventano lattiginose poco prima della schiusa.

Tipi di acari del ragno

Maschio di Tetranychus urticae

Fortunatamente i ragnetti non hanno tante specie specializzate come gli afidi. Ma ecco alcuni dei ragnetti più comuni che troverete nel vostro giardino. Ognuno di essi è in qualche modo specializzato nell'alimentazione, ma anche più generalizzato rispetto ad altri parassiti. Molto probabilmente avrete a che fare con i ragnetti a due macchie.

Ragnetto del Carmine (alias Ragnetto rosso): Si nutre di molti fiori e piante ornamentali, come garofano, crisantemo, cimbidio, gladiolo, calendula, pikake e rosa, oltre che di molti ortaggi e frutti. Si riuniscono sulla pagina inferiore delle foglie e si nutrono in sacche vicino alle nervature e alle nervature centrali delle foglie. Le femmine adulte sono rossastre e hanno la forma di un'ellissi. I maschi sono cuneiformi e incolori, tranne una macchia nera sul corpo.

Acaro dei ragni a due macchie: Uno dei ragnetti più diffusi, il ragnetto a due macchie ha oltre 300 piante ospiti nelle categorie delle piante ornamentali e delle erbacce. Tutte le specie di ragnetto a due macchie hanno due macchie pronunciate su entrambi i lati del corpo.

Ragnetto del Pacifico: Prevalente nelle zone costiere coltivate a vite, ha una colorazione che va dall'ambra al verde chiaro. Le macchie compaiono sulla parte posteriore dell'addome quando iniziano a nutrirsi. Si nutrono delle parti superiori delle viti e compaiono all'inizio della stagione.

Ragnetto delle fragole (alias Ragnetto delle banane): Aspetto simile a quello del ragnetto delle fragole. I maschi di questa specie differiscono nell'aspetto dal ragnetto delle fragole solo per i genitali. Tendono a nutrirsi di fragole, ma si riuniscono insieme alle popolazioni di ragnetto.

Ragnetto tumido: Gli ospiti includono numerose erbacce, colture orticole annuali, alberi da frutto e piante ornamentali. Gli acari adulti hanno 8 zampe con lunghi peli. Le femmine sono rossastre con macchie scure, o chiare o verdastre quando si nutrono attivamente.

Ragnetto dell'abete rosso: Consumano alberi di conifere, soprattutto abeti rossi, Fraser, Canaan e balsam. Il colore del corpo varia a seconda dell'ospite, dal rosso scuro al verde chiaro o scuro. I corpi maschili sono ovali. Tutte le forme hanno lunghi peli sul dorso. Le uova presentano un'unica striscia sul dorso, una caratteristica esclusiva del ragnetto dell'abete rosso.

Acaro rosso meridionale: Si nutre di sempreverdi a foglia larga delle Ericaceae e delle Aquifoliaceae. È comune anche su azalea, rododendro, alloro, agrifoglio, rosa, viburno, pungitopo e tasso. Gli adulti maturi sono di colore rosso-violaceo con otto zampe. È attivo soprattutto in primavera e in autunno, dove le uova rosse vengono deposte sulla pagina inferiore delle foglie per svernare. Acaro del ragno di Willamette: Simile all'acaro del Pacifico, ma più piccolo. Si nutre all'inizio della stagione ed è di colore giallo pallido. Si trova sui lati più ombrosi delle viti. Può causare danni ai germogli della nuova vite.

Ciclo di vita degli acari del ragno

Ciclo di vita di un ragnetto

Gli acari del ragno attraversano cinque diversi stadi di vita: uovo, larva, protoninfa, deutonima e adulto. Anche se ci sono alcune piccole variabili nel ciclo di vita dei ragnetti, questo schema del ragnetto bipenne e dei suoi normali cicli di vita dà una buona indicazione delle varie fasi.

Uovo

I ragnetti adulti depongono le uova sulla pagina inferiore delle foglie. Un adulto può deporre fino a 100 uova in un periodo di tre settimane. Non fecondate, le uova di ragnetto diventano maschili. Le uova fecondate diventano femmine, con un rapporto tipico di 3 maschi per ogni femmina.

Larve

Quando le uova si schiudono, emergono larve incolori a sei zampe che iniziano immediatamente a nutrirsi. Si nutrono di tessuti vegetali e linfa, causando la formazione di macchie più chiare sulle foglie. Man mano che si nutrono, iniziano a cambiare colore e a sviluppare le due macchie scure.

Protoninfa

Una volta che le larve hanno consumato abbastanza cibo, diventano temporaneamente inattive e si sviluppano in una protoninfa a otto zampe. Questo è il primo stadio ninfale. Entrambi gli stadi delle ninfe sono in grado di formare delle sottili ragnatele.

Deutonima

Dopo un breve periodo come protoninfa, e una volta che si è nutrita a sufficienza, ha luogo un altro periodo di riposo. Poco dopo, subisce un processo di muta e diventa una deutonima a otto zampe. Entrambi gli stadi delle ninfe possono formare ragnatele.

Adulto

Dopo un breve periodo come deutonima e il normale ciclo di alimentazione e riposo, la deutonima muta nuovamente nello stadio adulto. L'adulto a otto zampe emerge dalla sua pelle precedente ed è ora pronto a iniziare a deporre le uova per ricominciare il ciclo. Gli adulti possono riprodursi per via sessuale o asessuata, anche se la maggior parte delle uova non fecondate dà vita ad acari maschi. Il colore dell'adulto dipende spesso dalla coltura di cui si è nutrito. Gli acari adulti possono formare ragnatele.

Questo processo dura normalmente circa 14 giorni. Tuttavia, nella stagione calda, il processo diventa molto più rapido e può durare anche solo 7-10 giorni.

Identificazione del danno da ragnetto

Ragnetto su foglia

I ragnetti possono colpire sia le piante da esterno che quelle da interno. Lo fanno succhiando il contenuto delle cellule delle piante ospiti. Anche se all'inizio le piante infestate non mostrano i danni del ragnetto o di altri acari, è importante controllarli.

Il segno più evidente e precoce della presenza di questi acari è l'ingiallimento o la colorazione bronzea delle foglie. Le foglie possono raggrinzire e cadere prematuramente. Le fasce coprono tutte le parti della pianta negli ultimi stadi delle piante gravemente infestate. Lo stress da siccità di solito aggrava il problema. Gli alberi da frutto possono di solito resistere a un'infestazione per almeno un anno. Altre piante, come le annuali, ad esempio, sono molto più suscettibili ai danni causati dagli acari a causa della loro dipendenza dalle foglie per produrre frutti annuali. La perdita di foglie può portare a scottature solari, soprattutto se le popolazioni di parassiti sono fuori controllo. Al termine di un'infestazione, i ragnetti uccidono le piante.

I ragnetti prediligono un clima caldo e secco e condizioni polverose. Le condizioni di siccità sono ottimali per la loro proliferazione. Inoltre, amano le piante che hanno una maggiore quantità di azoto, fosforo e carboidrati nel loro tessuto cellulare. Per questo motivo l'irrigazione dei campi commerciali in aree altrimenti secche tende a creare un terreno di coltura ideale per i ragnetti. Anche l'irrigazione a goccia può favorire le condizioni per i ragnetti, perché l'irrigazione alla base delle piante non li lava via. Tuttavia, questo non significa che non dovremmo utilizzare i tipi di irrigazione a goccia nelle nostre strategie di gestione.

Poiché le temperature tendono a essere nell'intervallo giusto per un'espansione moderata o rapida della popolazione di acari, questi possono essere comuni in un impianto idroponico indoor. Inoltre, poiché l'increspatura fogliare è un sintomo sia di danni da ragnetto che di carenza di sostanze nutritive, possono scatenarsi. Se avete un sistema idroponico, fate attenzione alla loro presenza.

Controllo dei ragnetti

Uova di ragnetto

Abbiamo parlato dei ragnetti più comuni, in particolare di quello a due macchie. Ora parliamo di come controllare i ragnetti di tutti i tipi, in modo da prevenire i danni da ragnetto. Come per gli altri argomenti relativi ai parassiti, raccomandiamo un regime di gestione integrata dei parassiti.

Controllo culturale

Per tenere sotto controllo i ragnetti nei giardini, pulite e rimuovete regolarmente la polvere dalle piante. Se trovate acari delle piante, colpiteli con un forte getto d'acqua. Come per gli afidi, questo provoca il distacco dell'apparato boccale dal corpo e la conseguente morte. Nelle coltivazioni idroponiche, tenete separate le nuove piante che volete aggiungere al vostro orto idroponico per almeno 2-3 settimane, in modo da monitorare la presenza di eventuali parassiti. Fornite alle piante una quantità d'acqua costante, poiché gli acari del ragno attaccano per primi le piante sottoposte a stress idrico. Rimuovete le foglie danneggiate e distruggetele. Non compostatele.

Controllo biologico

Gli insetti benefici, come gli acari predatori, tengono sotto controllo il ragnetto e altri insetti. Gli acari predatori sono ottimi perché lasciano in pace le piante e consumano i ragnetti e le loro uova. Altri nemici naturali, sotto forma di insetti predatori, sono i coleotteri e i predatori naturali, le ali di merlo.

Anche i distruttori di ragni sono nemici naturali dei ragnetti e li consumano come gli acari predatori. Le distruttrici sono una specie di coleotteri. Sebbene possa essere allettante acquistare questi nemici naturali da un produttore, potreste essere in grado di attirare questi insetti dalla natura piantando piante che a loro piacciono e mantenendoli così più a lungo. Inoltre, l'uso di un controllo chimico che elimina gli insetti utili e una popolazione nutrita di ragnetti non è sostenibile. Invece di usare un controllo chimico ad ampio spettro, utilizzate metodi biologici specializzati.

Controllo insetticida

Gli oli insetticidi di origine vegetale, come l'estratto di aglio, l'olio di chiodi di garofano, l'olio di menta, l'olio di rosmarino, l'olio di cannella e altri ancora, sono un efficace controllo biologico dei ragnetti. Quando le piante sono sottoposte a stress idrico o quando le temperature superano i 90 gradi Fahrenheit, non usate questi oli, perché in quelle condizioni possono causare danni significativi ai tessuti vegetali. Aspettate che le temperature siano più fresche per spruzzare gli estratti vegetali.

Il sapone insetticida e l'olio di neem sono ottimi metodi per controllare i ragnetti. Sono utili anche altri oli orticoli, come l'olio di canola e l'olio di semi di cotone. Quando spruzzate gli oli orticoli, il sapone insetticida e l'olio di neem, così come gli estratti vegetali di cui abbiamo parlato sopra, fatelo poco prima del sorgere o del tramontare del sole. In questo modo si evita di scoraggiare o danneggiare le popolazioni di insetti utili, come gli impollinatori. Non spruzzare in presenza di vento forte e indossare protezioni. Riapplicare a intervalli di 7-10 giorni fino a quando le infestazioni sono adeguatamente controllate.

Nei sistemi idroponici, utilizzare azadiractina pura piuttosto che olio di neem, sapone insetticida o olio per orticoltura. L'azadiractina è abbastanza forte da scoraggiare i ragnetti e abbastanza delicata da non causare danni alle piante.

Prevenzione dei ragnetti

Ragnetto rosso su foglia

Mantenete le piante in salute per prevenire le infestazioni dei parassiti. Come abbiamo discusso nella sezione dedicata al controllo culturale, le piante sottoposte a stress idrico sono le più suscettibili, quindi utilizzate un'irrigazione costante come metodo preventivo. Anche un terreno ben inumidito previene le infestazioni. Se vi imbattete in una pianta gravemente danneggiata e infestata da ragni acari, rimuovete l'intera pianta e gettatela via per tenerne a bada la diffusione. Inoltre, come abbiamo già detto, eliminate la polvere dalle foglie delle piante per contribuire a mantenere condizioni svantaggiose per questi importanti parassiti.

Domande frequenti

D: Quali sono i primi segni della presenza di ragnetti?

R: Inizia con delle macchie gialle sulle foglie. Occasionalmente, si notano anche quelle che sembrano ragnatele tra le foglie.

D: Cosa fanno i ragnetti agli esseri umani?

R: Non possono fare molto direttamente. Ma causano molti problemi se sfuggono di mano nei giardini.

D: Le piante possono guarire dai ragnetti?

R: Possono, purché si intervenga il prima possibile.

D: Da dove vengono i ragnetti?

R: Questi acari sono così piccoli che potreste portarli voi stessi nel vostro giardino o nella stanza di coltivazione indoor, ma la fonte più comune per gli acari del ragno sono in realtà le piante vive. È buona norma mettere in quarantena le nuove piante per un paio di settimane prima di inserirle tra le altre.


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Direttore responsabile, Autore, Laurea in Scienze della Comunicazione. Ciao, sono Antonio e Gardencap.it è il mio sito dedicato al giardinaggio e all'orticoltura.